MODELS OF INTERACTION IN WORKS FOR PIANO AND LIVE ELECTRONICS
Xenia PESTOVA

A doctoral paper submitted to McGill University in partial fulfillment of the requirements of the degree of Doctor of Music in Performance Studies
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Abstract

Live electronic sound transformation presents an array of inventive possibilities for the musician. This document is written from a performer's perspective, and focuses on three works for piano and computer-based live electronics: Cortazar, ou quarto com caixa vazia by Silvio Ferraz (Brazil), Zellen-Linien by Hans Tutschku (Germany), and Song from the Moment by Bryan Jacobs (USA). These pieces are placed in an historical context of the growing field of electronic music performance, particularly involving acoustic instruments and computer-based live electronics. The basic concepts of interaction in live electronic music are introduced through a review of literature and repertoire related to the field. The three pieces are then examined in terms of the electronic transformations used, synchronization methods with the computer, and performance practice issues. The author introduces "Models of Interaction" in order to illustrate comparisons with traditional performance practice. The results of this research show that performers working on live electronic repertoire must integrate new approaches in addition to building on existing skills. For composers, the creative process of writing for instruments and live electronics can entail working closely with performers in order to exploit the expressive possibilities of the instrument and successfully incorporate physical aspects of instrumental writing with technology. The final observations are aimed at both performers and composers wishing to develop an approach to integrating piano and live electronics.

Abrégé

Le traitement électronique en direct o ffre au musicien diverses possibilités sur le plan de la créativité. Rédigé du point de vue d'une musicienne interprète, le présent document met l'accent sur trois œuvres pour piano et sur le traitement électronique en direct à l'aide de l'informatique: Cortazar, ou quarto com caixa vazia de Silvio Ferraz (Bràsil), Zellen-Linien de Hans Tutschku (Allemagne) et Song from the Moment de Bryan Jacobs (ÉU). Ces morceaux sont situés dans le contexte de l'évolution croissante du domaine de la musique électronique, particulièrement en ce qui concerne les instruments acoustiques et le traitement électronique en direct à l'aide de l'informatique. Les éléments fondamentaux de l'interaction de la musique électronique en direct sont présentés par l'entremise d'un examen du répertoire connexe et des écrits sur le sujet. Les trois morceaux choisis sont ensuite examinés en fonction des modes de transformation électronique utilisés, des méthodes de synchronisation informatique employées et d'autres questions relatives à l'interprétation même. L'auteure présente les "modèles d'interaction" afin d'eff ectuer des comparaisons avec les pratiques traditionnelles en spectacle. Les résultats de sa recherche démontrent qu'un interprète qui travaille avec le répertoire de musique électronique en direct doit assimiler de nouvelles méthodes tout en développant les compétences déjà acquises. Quant au compositeur, la démarche créative qui accompagne la composition de morceaux pour instruments et pour le traitement électronique en temps réel peut nécessiter une collaboration étroite avec l'interprète dans le but d'exploiter toutes les possibilités d'expression de l'instrument et d'incorporer avec succés la dimension physique de la composition instrumentale à la technologie. Les observations finales de l'auteure s'adressent aussi bien aux interprètes qu'aux compositeurs qui souhaitent concevoir une façon d'intégrer le piano à la musique électronique en direct.

Table of Contents

1 INTRODUCTION
1.1 "Live" Electronics
1.2 Repertoire

2 HISTORICAL OVERVIEW
2.1 The Human Presence
2.2 The Art of Performance: a Brief History
2.3 Performance Practice

3 INTERACTION
3.1 Models of Interaction
3.2 Techniques of Interaction
3.2.1 Score Following
3.2.2 Score Orientation
3.2.3 The (Live) Electronic Pianist

4 THE EMPTY BOX: Cortazar, ou quarto com caixa vazia
4.1 General Information
4.2 Electronic Transformations
4.3 Synchronization

5 CELLS AND LINES: Zellen-Linien
5.1 General Information
5.2 Electronic Transformations
5.2.1 Offline Transformations
5.2.2 Live Transformations
5.3 Synchronization

6 SHADOWS AND VOICES: Song from the Moment
6.1 General Information
6.2 Electronic Transformations
6.2.1 Offline Transformations
6.2.2 Live Transformations
6.3 Synchronization

7 CONCLUSIONS
Bibliography
Appendix: Repertoire List

Copyright 2008 Xenia Pestova